复活超过300个虚拟IP,虚拟技术公司「世优科技」研发实时数字人和快速动画

世优科技提供广播级、专业级、民用级虚拟技术

在全球范围虚拟技术已经经过了数十年的开发,诸如3Lateral和Cubic Motion等公司在数字人这个领域进行了多年底层技术和应用的研发(www.19992.net)。行业里的头部公司如工业光魔、Epic Games等,在共同推动这项技术的发展,让虚拟人在虚拟空间实时运行。随着相关领域的技术成熟,这些技术以及应用已经出现在更多的场景中。

成立于2017年的Superplastic,通过运营一系列的虚拟偶像,全网粉丝超过500万,2020年,其虚拟偶像IP衍生品卖了数百万美元,2年融资1600万美元。虚拟人还在进入其他行业,如老师、播音员、客服等。有的数字人具有AI驱动的大脑,比如小冰,可以7x24小时工作。未来可以实时互动的虚拟技术就有了网红以外更广的职业空间。

36氪了解到,世优科技是一家全栈式虚拟技术提供商,以实时数字人和快速动画技术为核心。其自主研发的Puppeteer虚拟工厂是一套实时快速虚拟内容制作系统,通过实时的动作捕捉、表情捕捉、实时渲染实现从广播级、到专业级、再到民用级不同领域的应用。另外世优科技自研的动作捕捉、表情捕捉硬件及配套解决方案在一些技术指标上已达到或超过国际同类产品的水平。从2012年至今,已累计复活超过300个虚拟IP。预计今年内IP库累计复活虚拟形象超过500个。

世优科技 虚拟IP

世优科技是技术驱动的公司,核心是算法,其研发路径是从算法、到设备层、再到寻找落地场景、进而完成应用开发。目前其虚拟工厂已经迭代到Puppeter V3.0版本,作为一个完整的虚拟技术解决方案,对于硬件设备来说,表情捕捉算法、位置解析算法是动捕设备能够产生高品质数据的基础;在原始数据完成采集后需要对其进行滤波修正消抖,并接入实时渲染引擎、场景管理系统、实时后期处理、动画驱动、输出处理等导演层系统工具,最终产出不同应用场景的虚拟内容。

快速动画制作流程

在虚拟技术提供商创始人纪智辉看来,虚拟IP打造、AR/VR/AI、虚拟演播室、游戏、国漫番剧甚至美颜,都属于虚拟技术的范畴。世优科技的产品和方向也是围绕以上应用领域来做主研发和应用延伸。

针对市场多层次、差异化的需求,世优科技围绕虚拟工厂的核心技术,研发了一些列的产品,包括:面向专业广播级需求,百万元量级的高精度全套实时数字人方案;不到5万元入门级高性价比产品,可以满足虚拟直播、现场活动的应用场景;千元级的消费类产品,仅用2个手机就可以进行虚拟角色驱动;此外还有独立的AI驱动全息可交互数字人产品,可以作为广告展示设备,运用在数字展厅、虚拟接待、科技馆、红色展厅等场景。

实时数字人产品

除了自主研发的动捕设备外,世优科技在多个不同的应用领域,实现数字人Hub和引擎可以对接目前市场上主流的动捕设备商。在行业/产业全链里,世优科技整套虚拟技术和硬件设备与动捕厂商和CG制作服务商是上下游共生合作关系。

纪智辉表示:以前的虚拟数字人主要为传统CG人工制作,通过后期离线渲染的方式实现。并非实时数字人,不能实时被驱动或者实时进行虚拟拍摄。现在世优科技通过实时数字人技术将虚拟IP复活后,可以将虚拟数字人的应用场景和真人一样使用,跳出屏幕,在直播/短视频/教育/品牌营销/影视动画教育等领域进行多元化应用。

实时数字人

36氪问及世优科技产品研发的难点和技术开发的壁垒问题。纪智辉表示:整套虚拟工厂不是涉及单一的技术点,是多个领域技术点的结合,相当于组的存在。在技术算法层面,从图像捕捉、实时无Mark点表情捕捉、实时人体运动动作解析算法、动画IK、Retargeting、实时渲染、物理解算、环境模拟都要解决。世优科技2011年就开始研发算法,但是到16、17年一直没成熟的应用市场。17年之后,世优科技将商业模式进行改革,得到了一套成熟可复制的盈利模式。目前在青岛、上海、郑州、厦门、丽水、合肥等地均设有工作室和分公司,公司规模超过100人。近几年来,营收保持逐年倍增,预计今年的营收将超过五千万元。

虚拟技术技术架构

据前瞻产业研究院数据,2019 年中国视频直播行业收入达到 1082 亿人民币,全国有 3.9 亿人在关注虚拟偶像,其中最大的二次元活动社区B站月活用户达 1140 万,虚拟主播占直播营收 40%。同期,B站、虎牙等大型直播平台也都开启了线上、线下虚拟主播活动。同期游戏市场规模达到 2300 亿,其中与数字人相关度较大的RPG类游戏约占 30%的份额。

据世优科技介绍,目前其主要服务与五大类客户:1)在广电领域已经与央视、湖南卫视、北京卫视、浙江卫视、凤凰卫视等多家知名电视台进行了多次合作,产品在《欧洲杯·豪门盛宴》、《凤凰大健康》、《央视春晚》等节目中亮相;2)为500强企业提供品牌营销方案,包括海尔兄弟、TCL、伊利等;3)为互联网企业提供直播短视频方案,如腾讯、网易、爱奇艺、网易等;4)虚拟教育,有学而思、好未来、新诺国际少儿英语等头部企业;5)动漫番剧游戏:为央视《大路说长征》、腾讯S级网剧、《山海经》及CG电影提供虚拟形象快速动画录制软硬件一体服务。

虚拟技术

据36氪了解,在虚拟演播、数字人等领域还有比较多的从业公司,海外如日本Lategra、挪威Vizrt等。国内如随幻科技、中科智深等。谈到这个领域的竞争,世优科技表示:1)这个行业的市场空间和成长空间还都很大,现阶段作为创业企业,更重要的是持续迭代产品、完善解决方案;2)世优科技的核心技术包括算法、硬件、软件等都是自主研发,在应用和部署方面具有效率和成本方面的保证;3)在诸多领域的应用已经被大量客户认可,合同续签和复购率都保持在很高的水平4)公司的实时IP库,可零成本复用,随时可以支持客户服务快速上线,同时数据服务也是保持客户粘性的有效方式。

世优科技创始人纪智辉向36氪表示:继1980年PC时代,2007年移动互联网时代、2017年开始进入沉浸式体验时代,VR/AR/AI(元宇宙)很可能是下一代类似于智能手机生态的机会。

虚拟技术

世优科技的核心团队建立于2004年初,由来自于北航、北大的图形图像博士等多名业内资深专家组成,已取得超过20项国家发明专利、超过40项软件著作权。自主研发的Puppeteer虚拟工厂系统是国内首创(2012年)的实时&快速虚拟内容制作、虚拟IP打造平台,在实时数字人和快速动画制作领域在国内外处于领先水平。

公司主要业务是为B端客户提供软硬件系统产品和技术制作服务,主要客户行业为:广电、互联网短视频/直播、公关广告营销、线上教育、影视动画等。

主营产品:建筑钢材和结构件,施工设备和工具,采掘设备,采矿机械及配件,压铸、锻造模具,钢板,防撞设施,通用零部件